ดอกไม้ คุณค่าที่มากกว่าความหอม

roses
ดอกไม้ ตัวแทนของความสวยงาม ด้วยรูปลักษณ์ที่สวยงาม กรุ่นกลิ่นหอมเฉพาะตัว ให้ความสุขสดชื่นเมื่อยามได้อยู่ใกล้ ถึงขนาดมีการเปรียบเทียบความงดงามของผู้หญิงกับดอกไม้อยู่เสมอๆ ทว่าดอกไม้ไม่ได้ให้แค่ความสวยงามเท่านั้น เรายังสามารถเอาดอกไม้มาทำเมนูสุขภาพได้มากมายเลยทีเดียว ทั้งดอกไม้พื้นบ้านอย่าง ดอกแค และดอกไม้อินเตอร์อย่างอาร์ติโชค และดอกไม้ชนิดอื่นๆ อีกมากมายเลย

แม้ว่าดอกไม้และพืชผักต่างเป็นผลผลิตจากธรรมชาติที่เต็มไปด้วยกากใยที่เป็นประโยชน์ต่อร่างกายของเรา แต่ดอกไม้จะแตกต่างจากผักผลไม้ตรงสีสันสวยๆ ชวนมอง ที่ซ่อนประโยชน์เอาไว้มากมายเลย ดอกไม้มีความแตกต่างจากผักหรือใบไม้คือ มีสีหลากหลาย และสีที่จัดจ้านเหล่านี้ล่ะค่ะ คือสารในกลุ่มไฟโตเคมีคอล ที่มีสารเบต้าแคโรทีนสูง จึงให้ประโยชน์กับร่างกาย และดีต่อสุขภาพของเรามากๆ
ลองมาดูกันซักหน่อยดีกว่า ว่าดอกไม้อะไร เอามาปรุงเป็นเมนูอร่อยๆ อะไรกันได้บ้าง

แกงส้มดอกแค
ดอกแค เป็นดอกไม้ที่นิยมนำมาทำอาหารกันนานมาแล้ว เวลาจะทานต้องดึงเอาเกสรที่ซ่อนอยู่ด้านในออกก่อนเพื่อลดความขม จะเอามาต้มยำทำแกงก็ได้ทั้งหมด นอกจากจะทำอาหารได้หลากหลายแล้วดอกแคมีคุณประโยชน์ทางอาหารมากมาย ทั้งเส้นใยอาหาร แร่ธาตุทั้งแคลเซียม ฟอสฟอรัส เหล็ก แคโรทีน วิตามินเอ วิตามินบีหนึ่ง วิตามินบีสอง และวิตามินซี คนโบราณนิยมทานดอกแคช่วงเปลี่ยนฤดูค่ะ เพราะเชื่อกันว่าดอกแคจะช่วยรักษาอาการไข้หัวลม (อาการไข้ร้อนๆ หนาวๆ ไม่สบายตัวตอนเปลี่ยนฤดู หรืออากาศเปลี่ยน)
เมนูยอดนิยมจากดอกแค คงหนีไม่พ้นแกงส้มดอกแค ลองมาดูประโยชน์ที่ได้จากเมนูดอกไม้พื้นบ้านชนิดนี้กันค่ะ
– น้ำพริกแกงส้ม พริกให้รสเผ็ดร้อนมีสรรพคุณช่วยขับลม ช่วยย่อยอาหาร
– น้ำมะขาม ให้รสเปรี้ยวแบบกลมกล่อม และยังช่วยแก้ไอขับเสมหะ แก้อาการท้องผูกและมีวิตามินซี
– ดอกแค รสมันนิดๆ มีกากใยสูง ช่วยแก้ไข้หัวลม

ยำดอกอาร์ติโชค
อาร์ติโชคดอกไม้ใหม่สำหรับบ้านเรา แต่ตอนนี้บ้านเราปลูกได้ และมีจำหน่ายที่โครงการหลวงแล้วนะคะ ประโยชน์ของอาร์ติโชคนี้มีอยู่มาก ทั้งในเรื่องการบำรุงตับ ช่วยให้ตับขับสารพิษออกจากร่างกาย ช่วยการทำงานของถุงน้ำดี จึงช่วยลดอาการท้องอืดท้องเฟ้อ ดีต่อผู้ป่วยโรคหัวใจ และลดความเสี่ยงต่อการเป็นหลอดเลือดอุดตัน ช่วยรักษาระดับความดันโลหิต ทำความสะอาดหลอดเลือด และอุดมไปด้วยสารแอนตี้ออกซิเดนท์ ที่ทั้งช่วยป้องกันมะเร็ง และคงความอ่อนเยาว์ด้วยล่ะค่ะ นอกจากนั้นยังเหมาะกับคนที่ต้องการควบคุมน้ำหนัก เพราะยังจะช่วยสลายไขมัน และช่วยให้ระบบย่อยอาหารทำงานได้ดีขึ้นอีกด้วย
เมนูยำดอกอาร์ติโชคจึงเหมาะมากสำหรับผู้ที่ระบบย่อยอาหารทำงานไม่ดี ท้องอืดบ่อย แน่นท้องบ่อย หรือผู้ที่ต้องการลดน้ำหนัก เพราะมีไขมันต่ำ หรือใครอยากจะกินเล่นๆ ก็ได้นะคะ เมนูนี้อร่อยไม่เบาเลย

เมนูยำดอกอาร์ติโชคมีประโยชน์อย่างไรบ้าง มาดูกันเลย
– อาร์ติโชค มีกากใยสูง ช่วยกระตุ้นการทำงานของตับและน้ำดี ทำให้ระบบย่อยอาหารทำงานดีขึ้น
– พริก ความเผ็ดร้อนของพริกจะช่วยขยายเส้นเลือดในลำไส้และกระเพาะอาหาร จึงช่วนในเรื่องการดูดซึมประโยชน์จากอาหารให้ดีขึ้น
– มะนาว ให้วิตามินซีสูง แก้อาการเลือดออกตามไรฟัน ถ้าใช้ทั้งเปลืองจะช่วยแก้อาการท้องอืด ท้องเฟ้อ แน่นจุกเสียดท้องได้ด้วยค่ะ

จบจากอาหารคาวแล้ว มาต่อกันที่อาหารหวานๆ กับบ้าง

แยมดอกกุหลาบ
แยมกุหลาบได้จากการนำเอากลีบกุหลาบที่บอบบางมาเป็นวัตถุดิบหลักค่ะ ส่วนใหญ่จะเลือกกลีบสีแดง หรือสีชมพู เพราะเนื้อแยมจะได้ออกมาสีสวยน่ารับประทาน วิธีทำก็แสนง่ายแค่เด็กกลีบกุหลาบมาล้างจนสะอาดแล้วหั่นเป็นชิ่นเล็กๆ นำไปเคี่ยวกับน้ำตาลจนกลีบเริ่มใส แล้วจึงใส่แพกตินลงไป เคล็ดลับอีกอย่างคือการใส่น้ำมะนาว และเกลือลงไปนิดหน่อยเพื่อที่กลมกล่อมยิ่งขึ้นค่ะ
ประโยชน์ของแยมกุหลาบคงเน้นที่เรื่องกลิ่นค่ะ เพราะกลิ่นกุหลาบจะช่วยผ่อนคลาย ลดความตึงเครียดทั้งหลาย ช่วยให้ระบบไหลเวียนโลหิตดี ผิวพรรณเปล่งปรั่งสดใส เส้นเลือดแข็งแรง

น้ำสมุนไพร รวยรินกลิ่นดอกไม้
น้ำเก็กฮวย
ในบ้านเมืองที่มีอากาศร้อนชื้นอย่างบ้านเรามองไปทางไหนก็เห็นน้ำเก็กฮวยวางขายไปทั่ว จะทานแบบร้อนหรือแบบเย็นก็มีให้เลือกตามใจชอบ แต่มีใครรู้บ้างว่าน้ำเก็กฮวยหอมหวานชื่นใจนี้ได้มาจากดอกอะไร ? คำตอบง่ายๆ ได้มาจากดอก “เบญจมาศสวน” ดอกไม้สีเหลืองอร่ามนั่นเอง ยามที่อยู่ในสวนดอกไม้ดอกนี้ก็มีกลิ่นหอมชวนดมอยู่แล้ว ยิ่งเอาไปตากแห้งแล้วนำมาต้ม ยิ่งให้กลิ่นหอมชวนรับประทานมากยิ่งขึ้นไปอีก
น้ำเก็กฮวยนอกจากจะดับกระหายแล้วยังมีประโยชน์อีกมาก คนจีนมักทานน้ำเก็กฮวยเพื่อดับกระหาย แก้ร้อนใน ตามตำรายังบอกว่าน้ำเก็กฮวยช่วยย่อยอาหาร ขยายหลอดเลือด ป้องกันโรคเกี่ยวกับหลอดเลือดต่างๆ ช่วยขจัดสารพิษออกจากร่างกาย และยังช่วยดูดซับสารก่อมะเร็งอีกด้วยค่ะ

น้ำดอกอัญชัน
อัญชัน ไม้เลื้อยที่ออกดอกสวยงามที่มักจะปลูกกันตามริมรั้วบ้าน แม้จะไม่มีกลิ่นหอมชวนดม แต่ดอกไม้สีม่วงเข้มนี้มีประโยชน์มากมายเลยทีเดียว ในดอกอัญชันมีสาร “แอนโทไซยานิน” (Anthocyanin) ที่ช่วยกระตุ้นการไหลเวียนของโลหิต ทำให้เลือดไปเลี้ยงส่วนต่างๆ ได้ดีมากขึ้น ระบบไหลเวียนเลือดที่ดีนี้จะช่วยบำรุงสายตา เส้นผม และปลายประสาทต่างๆ ค่ะ อย่างไรก็ตาม ดอกอัญชันอาจจะไม่เหมาะกับผู้ที่ป่วยที่มีอาการโลหิตจาง เพราะดอกอัญชันจะไปละลายลิ่มเลือด ทำให้อาจเป็นอันตรายได้นะคะ

นอกจากนี้ ดอกไม้อีกหลายๆ ชนิด ยังสามารถนำมาปรุงเป็นอาหารได้ ไม่ว่าจะเป็นกลีบดอกบัว ดอกโสน ดอกขจร ดอกขี้เหล็ก ไปจนถึงดอกกระเจี๊ยบ และดอกข้าวโพด ทั้งหมด นอกจากจะเป็นเมนูที่สวยๆ น่าทานแล้ว และมีคุณค่าทางโภชนาการที่ซ่อนไว้อีกมากมายเลยล่ะค่ะ

‘ต้นอ่อน’ เมนูอร่อยที่มากด้วยคุณค่า

ต้นอ่อน
ต้นอ่อนเป็นระยะแรกที่พืชชนิดต่างๆ จะเจริญเติบโต จึงเป็นเหมือนช่วงเวลาพิเศษที่เก็บกัก โปรตีน วิตามิน รวมทั้งสารต้านอนุมูลอิสระไว้อย่างเต็มที่ หลายๆ ท่านอาจจะพอได้รู้จักมาบ้างว่าต้นอ่อนของข้าวสาลี ทานตะวัน อัลฟัลฟา มีประโยชน์มากมาย ทั้งเรื่องของการบำรุงเลือด ลดความเสื่อมถอยของร่างกาย และยังช่วยให้ร่างกายแข็งแรงอีกด้วย วันนี้เราจึงได้นำความรู้ดีๆ เกี่ยวกับต้นอ่อนทั้งหลายเหล่านี้มาฝากกัน แต่ละชนิดจะมีประโยชนมากน้อย แตกต่างกันอย่างไร เรามาดูกันค่ะ

ต้นอ่อนข้าวสาลี
ต้นสีเขียวใบเรียวยาวสูงชะลูด บางครั้งเราเรียกต้นอ่อนของข้าวสาลีนี้ว่า “หวีตกราส” ค่ะ ต้นอ่อนข้าวสาลี อุดมไปด้วยวิตามินเอ วิตามินอี วิตามินซี รวมทั้งแร่ธาตุต่างๆ อย่างเช่น เหล็ก แคลเซียม แมกนีเซียม และกรดอะมิโน
เห็นสีเขียวๆ แบบนี้ รู้ไหมคะ ว่าต้นอ่อนข้าวสาลีมีคุณสมบัติสำคัญในการช่วยเพิ่มเลือดให้กับร่างกายด้วย โดยการช่วยเพิ่มปริมาณฮีโมโกบิลที่เป็นส่วนประกอบสำคัญของเม็ดเลือดแดง จึงเป็นทางเลือกที่เหมาะเป็นพิเศษสำหรับผู้ป่วยโรคโลหิตจาง
และด้วยคุณสมบัติของต้นอ่อนข้าวสาลีที่อุดมไปด้วยไฟเบอร์ ทั้งยังมีสารอาหารที่มีโมเลกุลขนาดเล็ก ง่ายต่อการดูดซึม จึงเหมาะกับผู้ป่วยที่มีโรคทางเดินอาหาร หรือโรคลำไส้ต่างๆ อีกด้วย
ใครที่อยากลองทานต้นอ่อนข้าวสาลี จะลองปลูก หรือหาซื้อมาทานเองก็ได้นะคะ โดยเคล็ดลับที่จะทำให้ได้ประโยชน์อย่างเต็มที่ คือเมื่อปรุงเสร็จแล้วให้รีบทานก่อนที่คุณค่าจากวิตามินและแร่ธาติต่างๆ จะหายไปค่ะ

ต้นอ่อนทานตะวัน
ต้นอ่อนหน้าตาคล้ายๆ ต้นถั่วเขียวนี้มีดีมากมายเลยทีเดียว ทั้งกรดไขมันที่จำเป็น ไฟเบอร์ รวมทั้งไฟโตสเตอรอล คุณสมบัติพิเศษของต้นอ่อนทานตะวันคือช่วยชะลอวัยจากภายในสู่ภายนอก เพราะมีสารไซนารินที่ช่วยป้องกันไม่ให้ร่างกายของเราดูดซึมสารที่จะไปทำลายคอลาเจน จึงเป็นเหมือนเกราะป้องกันไม่ให้แก่ก่อนวัย นอกจากนี้ ต้นอ่อนทานตะวันยังมีส่วนช่วยยับยั้งการเกิดเบาหวานได้อีกด้วยค่ะ
สำหรับการทานต้นอ่อนทานตะวันนั้น เราสามารถนำมาทานสดๆ เป็นผักสลัด เป็นผักเคียงกับเมนูต่างๆ หรือจะนำมาปรุงเป็นผัดผัก ต้มจืด หรือใส่แกงก็ได้ค่ะ

ต้นอ่อน อัลฟัลฟา
ต้นสีเขียวอ่อน มีใบเล็กๆ อยู่ด้านบนนี้ เป็นที่รู้จักกันมาพักใหญ่ แล้ว แต่ก็ไม่ได้หาทานกันได้ง่ายนัก
ต้นอ่อนอัลฟัลฟ่าอุดมไปด้วยวิตามินเอ วิตามินบี วิตามินซี วิตามินอี และแร่ธาตุสำคัญ คือโพแทสเซียม
ทั้งนี้ คุณสมบัติเด่นของต้นอ่อนอัลฟัลฟา คือการช่วยลดระดับคลอเรสเตอรอล ช่วยลดการอุดตันของไขมันในเส้นเลือด และยังเหมาะกับผู้หญิงในวัยหมดประจำเดือน เพราะจะช่วยบำรุงในเรื่องของฮอร์โมนให้ทำงานเป็นปกติ ลดอาการหลายๆ อย่างเช่น อาการมือชา และอารมณ์แปรปรวน เป็นต้นค่ะ
สำหรับการทานต้นอ่อนอัลฟัลฟานั้น เนื่องจากอาจจะมีแบคทีเรียปนอยู่มากกว่าผักชนิดอื่น จึงควรล้างให้สะอาด และปรุงให้สุกก่อนรับประทานค่ะ

ต้นอ่อนถั่วลันเตา
ต้นอ่อนของถั่วลันเตานี้เป็นอาหารสไตล์เอเชียเรานี่ล่ะค่ะ เลยมีชื่ออีกชื่อว่า “โต้วเหมี่ยว”
ต้นเล็กๆ แค่นี้แต่อุดมไปด้วยวิตามินเอ วิตามินซี รวมไปถึงกรดโฟลิกด้วย ที่สำคัญ ต้นอ่อนถั่วลันเตาอุดมไปด้วยสารต้านอนุมูลอิสระ เป็นคุณสมบัติพิเศษของต้นอ่อนถั่วลันเตาที่ช่วยในเรื่องของการปกป้องเซลล์ต่างๆ ในร่างกาย ช่วยชะลอความเสื่อมถอย และช่วยยับยั้งการเกิดโรคมะเร็งอีกด้วยค่ะ
สำหรับการรับประทานต้นอ่อนถัวลันเตานั้นสามารถทานได้ทั้งสดๆ นำมาปรุง หรือจะผัดไฟแดงก็อร่อยไม่แพ้เมนูไหนเลยล่ะค่ะ

การหาต้นอ่อนมารับประทานอาจไม่ได้หาง่ายเหมือนกับการซื้อผักผลไม้ตามตลาดสด เคล็ดลับง่ายๆ แถมได้ความสนุกอีกด้วย ก็คือการลองปลูกจากเมล็ดเล็กๆ ให้ค่อยๆ งอกขึ้นมาเป็นต้นอ่อน นอกจากจะสนุกกับการได้ดูแล ลุ้นว่าเมื่อไรที่ต้นอ่อนเหล่านี้จะโตแล้ว ยังมั่นใจได้ว่า อาหารที่นำมาปรุงปลอดสารพิษ และยังเป็นเมนูพิเศษที่มีคุณค่าทางจิตใจอีกด้วยล่ะค่ะ